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中国发现1.65亿年前昆虫交配化石

[日期:2013-11-09]   来源:广西昆虫馆  作者:广西昆虫馆   阅读:611次[字体: ]

中国出土了两个古代昆虫交配的化石。

凤凰科技讯 北京时间11月8日消息,美国生活科学网站报道,大约1.65亿年前,两只吹泡虫的交配活动被一场火山爆发给中断了。现在科学家们在中国发掘的化石显示了两个生物的交配行为戛然而止,这项发现是目前为止发现的最早的昆虫交配化石,它显示了至少对于名为吹泡虫的吸啜昆虫来说,它们的性行为在过去的1.65亿年内都没有发生太大的改变。这项研究被发表在11月6日的期刊《公共科学图书馆·综合》上。

罕见的发现

昆虫交配的化石一般非常罕见——它常被发现在琥珀里——目前已知全世界只有40个这样的化石,研究合作作者、来自中国首都师范大学的访问学者施钟坤(Chung Kun Shih)这样说道。在此之前发现的最古老的昆虫交配化石大约追溯到1亿年前。

研究人员在中国内蒙古富含化石的地区发掘时意外地发现了两个生物紧紧相互依偎。在这片区域里,“昆虫化石的质量非常高,以至于我们能够看清细节结构,包括头发,”施说道。

这个名为Anthoscytina perpetua的昆虫物种彼此面对着面,雄性的性器官,也就是阳茎清晰的插入雌性的性器官,也就是交合囊内。“我们可以清晰地看见雄性和雌性的性器官,”施说道。“这非常罕见。”这一化石追溯到1.65亿年前的侏罗纪中期。

如果吹泡虫抓着一个小树枝,那么它们往往面对面的交配。

相同的古老性交

尽管1.65亿年过去了,现代吹泡虫与侏罗纪时代的吹泡虫从解剖学角度看仍然非常相似,具有对称的性器官。在这1.65亿年期间,吹泡虫的性交并没有发生太大的变化。雄性化石昆虫的腹部区域是扭曲的,以便更好地插入自己的性器官——这一姿势常见于现代昆虫物种。现代吹泡虫仍选择在站立在小型树枝上时面对面的交配,而在树叶或者树桩上时则并肩交配。

研究小组提出假设称,这两个昆虫正在彼此的怀抱里时忽然发生了火山喷发,后者释放了大量的有毒气体,杀死了该区域的所有生命,包括细菌和真菌,后者一般会分解它们的尸体。随后,风或者自然力量将这对相爱的昆虫抛到临近的湖泊里,然后它们被埋葬在沉积物里长达数百万年。

但研究小组并不确定昆虫在交配时是否真的面对面,还是最初是并肩依偎但死后自然力量导致它们的姿势发生了变化。(编译/严炎刘星)

引自《凤凰科技》

 

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